解读“科创板AI第一股”虹软科技

来源: 蜂鸟网

19/08/09

跑手机行业多年的老冀,其实久闻虹软的大名。一些手机厂商如魅族、vivo等在发布手机新品的时候,为了强调手机拍照能力的强大,往往都会强调采用了虹软的算法。

在《招股说明书》中,虹软科技表示,2018 年全球出货量前五的手机品牌中,除苹果公司完全采用自研视觉AI算法外,其余安卓系统手机三星、华为、小米、OPPO 的主要中高端机型均有搭载虹软科技智能手机视觉解决方案。除了以上“四大”之外,魅族、索尼、中兴、传音、联想、摩托罗拉、HTC、华硕等手机厂商也均采用了虹软的算法。因此,可以肯定地说,在手机行业的视觉AI算法上,虹软是绝对的No.1。很多人会问老冀,做视觉AI算法的公司多了去了,有BAT三大巨头,还有新崛起的商汤、旷视,为什么虹软却做到了行业第一?

俗话说“笨鸟先飞”,早在1994年,刚刚在美国读完研究生的邓晖,看到了一个巨大的市场机会:当时一套Photoshop的图像编辑处理软件要卖500美元左右,巨贵无比;能不能开发一套价格亲民的同类软件?

于是,邓晖在美国硅谷成立了虹软,开发出了只卖100美元的PhotoStudio,功能却和Photoshop不相上下,一下子就卖火了。借助PhotoStudio,邓晖又将索尼和理光等众多照相机厂商发展成了自己的客户。

2003年,邓晖意识到智能手机的时代即将到来,决定进入这个行业。当年,在性能有限的移动终端设备上,虹软实现了人脸特征点检测、人脸检测和人脸表情检测等功能。2004 年,虹软又在移动终端上完成了图像增强算法的落地,实现了去模糊、去噪和暗光拍摄三大功能。

2007年,虹软赢得了三星手机的信任,开始为其提供图像增强算法;2008年,虹软又赢得了华为手机的合作订单。直到2013年,虹软拿下了vivo和小米,2017年终于与OPPO达成合作。由此,全球四大安卓手机厂商均成为了虹软的客户。

长期的技术和解决方案的积累,让虹软在视觉领域一直都跑在前面。2015 年,虹软协助手机厂商发布了业界第一款 RGB+Mono(彩色+黑白)方案的后置双摄头手机,此后又攻克了Wide+Tele(广角+长焦)的后置双摄方案。由此,虹软让安卓手机阵营在双摄的普及上做到了与苹果并驾齐驱。

虹软科技的《招股说明书》显示,2018年96.57%的营收均来自于手机行业,包括智能单摄、智能双(多)摄、智能单/双(多)摄、智能深度摄像解决方案。老冀发现,后两者的营收增长很快,这也反映了手机行业追求越来越多摄像头、越来越复杂功能摄像头的趋势。

《招股说明书》还披露,由于Amazon、依偎科技(ivvi)、奇酷互联网(360)等公司弱化或取消智能手机业务,2019 年上半年未与虹软续签合同,这也充分反映了手机行业走向集中、二线厂商生存困难的现状。

此外,Intel由于RealSense 3D摄像头业务进展不利,Nikon由于数码相机业务收到冲击,2018年也不再与虹软续约,这也体现了集成了越来越多功能的手机,仍然还在吞噬着周边行业。

由于在智能手机行业的长期耕耘,虽然截止到2018年年底虹软只有569人的规模,当年却创造了4.545亿元的营收,人均营收79.9万元,确实是一家典型的“小而美”公司。

其实,虹软最早做图像软件的时候,市场上还不流行AI这个概念,只不过做着做着,发现自己与AI有了交集,成为了一家做视觉AI算法的公司。老冀认为,与BAT和商汤、旷视等竞争对手相比,虹软最大的优势是算法上的多年积累,而最大的劣势则是只有算法。如今,手机行业越来越走向集中,AI公司将算法、算力和数据打包并平台化运营,这些变化都将带给虹软前所未有的挑战。

实际上,即使是在手机行业,虹软的优势也不再那么明显:在人脸识别、人脸捕捉等领域,手机厂商也在与旷视、商汤等虹软的竞争对手开展全面合作。正因为如此,老冀注意到,虹软科技这次发行上市募集到的资金,除了用于智能手机视觉解决方案之外,还将投入智能驾驶视觉解决方案、其他 IoT 智能设备视觉解决方案、光学屏下指纹解决方案等其他领域。不过,作为后来者的虹软能否在这些领域打开局面,恐怕还有待观察。2018年,汽车等IoT产品为虹软带来的营收仅为367.95万元,占当年营收的0.81%。

为了应对未来的挑战,虹软使出了另一个大招——开放。2017 年,虹软首次发布了视觉人工智能开放平台,面向行业和个人开发者免费开放人脸识别、人脸属性分析等离线 SDK。

2018年11月,虹软视觉人工智能开放平台迎来了全面更新,新增了活体检测 SDK、人证比对 SDK(IdCardVeri V1.0)、性能全面升级的人脸识别 2.0 SDK(ArcFace 2.0)、人脸识别门禁基础应用套件等多个部分,助力视觉 AI 技术在智慧工地、智慧旅游、智慧办公、智慧小区、智慧校园、智慧楼宇、APP 等多个领域的应用落地。

在这次会上邓晖透露,虹软视觉人工智能开放平台已经发展了超过3万家中小企业用户和开发人员,他希望未来能够拓展到超过10万个用户。

为了进入更多的垂直领域,虹软选择将算法开放,并以行业整合者的身份入局,将模组厂商、芯片方案商、设备整机方案商进行全面资源整合,赋能成为产品方案商、解决方案商、系统集成商,并由他们进一步赋能各个细分场景中的 AI 开发者,打通整条垂直产业链。

老冀发现,在智能手机上的多年积累,对于虹软做开放平台还是有帮助的。例如,业界反馈虹软开放的人脸识别算法整体表现相当不错,而且还是唯一支持离线和自建服务器的开放平台,这也有利于打消用户担心数据外泄的顾虑。


·格菲科创板研究院·

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